Vor nur drei Jahren haben Boris Sokolov und Peter Ivanov Microweber (www.microweber.com) ins Leben gerufen. Sie begannen mit drei Mitarbeitern, aber heute haben sie das Konzept auf über 12.000 registrierte Benutzer erweitert und sind sprunghaft gewachsen. Sie schätzen die Anzahl der Microweber-Installationen auf rund 40.000 und erwarten, dass sie in den nächsten fünf Jahren 5 bis 10 Millionen erreichen werden.


Screenshot der Microweber-Homepage.

Die Mitbegründer Boris Sokolov und Peter Ivanov haben sich die Zeit genommen, mit uns über die Anfänge von Microweber zu sprechen und darüber, wie sie die Plattform in so kurzer Zeit ausgebaut haben.

Die Idee von Microweber wurde tatsächlich vor langer Zeit geboren – zu Zeiten, als sie noch ein Webdesign-Unternehmen waren, irgendwann im Jahr 2006. Das System, das sie damals hatten, funktionierte im Grunde wie das aktuelle, aber seine Benutzeroberfläche war nicht so benutzerfreundlich freundlich, und es hatte weniger Funktionen.

Als wir sahen, dass unsere Kunden kein Problem damit haben, mit diesem CMS zu arbeiten, Inhalte selbst zu aktualisieren, ihre Produkte hochzuladen und ihre Bestellungen zu verfolgen – was in der Vergangenheit eine große Herausforderung war -, entschieden wir, dass dies ein gutes Produkt sein würde. Warum nicht weiterentwickeln, verbessern und als Open-Source-Produkt veröffentlichen? – Peter Ivanov, Mitbegründer von Microweber.

Die Anfänge von Microweber

Vor der Gründung von Microweber besaßen Boris Sokolov und Peter Ivanov eine Webdesign-Firma.

Sie waren eines der ersten Webdesign-Unternehmen in Bulgarien und hatten bereits an verschiedenen Projekten gearbeitet. Boris ‘Hintergrund war Siebdruck und Webdesign.

Heute ist er noch Designer, aber auch Usability-Experte im Unternehmen. Peter ist Autodidakt in PHP und programmiert seit ungefähr 10 Jahren. Er ist ein Back-End-Entwickler für Microweber.

Boris Sokolov

Microweber wurde ursprünglich von nur drei Personen entwickelt und es dauerte mehrere Jahre, bis es live ging. Das CMS wurde einmal neu geschrieben und wir schreiben es derzeit im Rahmen unserer neuen Version erneut. Es mag für ein so kleines Team nach viel Arbeit klingen, aber wir waren stark motiviert von der Tatsache, dass es zu Beginn noch kein einziges stabiles System gab, auf das wir als Webprogrammierer und Webdesigner zählen konnten.

Wir wollten WordPress, Joomla oder Drupal nicht verwenden, weil sie zu schwer und ungeschickt waren. Wir hatten keine Kontrolle über sie. Wir mussten jedes Mal Updates durchführen, wenn sie Updates machten.

Peter fügte hinzu: „Wir waren im Grunde genommen eine Gruppe von Enthusiasten, die einfach frustriert waren über das, was bestehende Softwarehersteller zu dieser Zeit zu bieten hatten. Wir hatten es satt, über dieselben Herausforderungen zu stolpern – einige der Merkmale machten sie verrückt, der Mangel an anderen noch mehr. Wir begannen allmählich, Vertrauen aufzubauen, das sie besser machen konnten – in vielerlei Hinsicht. Und wir hatten die Energie, Begeisterung und Entschlossenheit, dies zu tun. “

Screenshot des Microweber-MarktplatzesScreenshot des von Microweber bereitgestellten Microweber Marketplace.

Zeichen des Erfolgs

Das Unternehmen hat seinen Sitz immer noch in Bulgarien, dem Heimatland von Peter und Boris. “Wir sind mit der Umgebung, in der wir arbeiten, und dem gesamten Unternehmen in unserem Bereich vertraut”, sagte Boris.

Peter fügte hinzu: „Das Tolle an Bulgarien ist, dass es hier zum einen außergewöhnlich gute IT-Experten gibt und zum anderen sind wir Mitglieder der EU. Einer der Nachteile ist, dass viele Investoren unser kleines südosteuropäisches Land immer noch als „exotisches“ Investitionsziel betrachten und etwas zögern, ihr Geld hierher zu bringen. Schließlich ist Bulgarien erst seit elf Jahren Teil der EU, und die Anleger erwarten wahrscheinlich noch weitere Reformen. Und sie haben wahrscheinlich recht. “

Feedback von Microweber-Nutzern auf Twitter

Unterstützen Sie die vielleicht schönste Website, die jemals mit #microweber auf @awwwards https://t.co/1dMhpfvFuj erstellt wurde

– Ash (@ ash2rain), 26. Mai 2015

Ich besuche gerade das neue #CMS #procceswire und @Microweber, sie haben eine großartige Funktion. Ich freue mich darauf, mit ihnen eine Website zu erstellen.https: //t.co/A04fMDySxs pic.twitter.com/ngn5rBLx65

– Kurniawan (@ainpoenya), 4. April 2018

Wachstum in 3 kurzen Jahren

Trotz einiger Herausforderungen ist das Unternehmen von drei Mitarbeitern im Jahr 2015 auf sechs oder sieben Kernmitarbeiter plus Dutzende von Remote-Mitarbeitern angewachsen. Ihre Hoffnung ist es, das Team weiter auszubauen, wenn ihre Bestellungen steigen. Sie möchten auch die Expansion ihrer Community fortsetzen – diejenigen, die die offene CMS-Plattform nutzen und dazu beitragen.

“Wir sind zuversichtlich, dass wir mit der Veröffentlichung unserer neuen Version Mitte Mai unsere Position als Produkt stärken werden, das mit den Giganten auf dem Markt konkurrieren kann”, sagte Boris.

Herausforderungen meistern

Irgendwann hat jedes Startup Herausforderungen, denen es sich stellen muss, wenn es wirklich erfolgreich sein will. Microweber ist nicht anders. Sie haben viele schwierige Entscheidungen getroffen, um Herausforderungen zu bewältigen, wie z. B. Cashflow-Probleme – was bei vielen Startups häufig vorkommt, wenn sie Erfolg haben.

In Bezug auf das Geschäft steht jedes Unternehmen vor den gleichen Problemen, und sie haben hauptsächlich mit Finanzen zu tun. Wir konnten diese Herausforderungen mit viel Arbeit, Enthusiasmus und Entbehrungen bewältigen.

Um Geld zu sparen, verließen wir einmal die Hauptstadt Sofia, wo wir Miete zahlen mussten und wo der Lebensstandard grundsätzlich höher ist, und zogen für zwei Jahre in unsere Heimatstädte zurück. Wir haben remote an Webdesign-Projekten für verschiedene Kunden gearbeitet, um Geld zu verdienen, das wir dann in Microweber investiert haben.

Erfolg finden

Microweber gehört zu den Top 10 der bulgarischen Startups.

Ich habe sie gefragt, wie sie so schnell Erfolg haben, aber Boris teilte mit, dass er nicht der Meinung war, dass es so schnell geht und dass drei Jahre keine phänomenale Zeit sind, um das zu erreichen, was sie erreicht haben. “Wenn 50 Leute an unserem Projekt gearbeitet hätten, hätten wir es in sechs Monaten geschafft.” Er ist der Ansicht, dass sie als Startup anerkannt wurden, weil Bulgarien ein kleines Land ist und es nicht viele wirklich bulgarische Tech-Startups gibt. “Wenn ein neuer Spieler auftaucht, fällt es diesem neuen Spieler schwer, unbemerkt zu bleiben.”

Er hat jedoch einige weise Ratschläge für andere, die ein eigenes Unternehmen gründen möchten.

Der einzige Ratschlag, den ich Startup-Besitzern geben würde, lautet: “Gib niemals auf, Leute.”.

Liebe was du tust, sei leidenschaftlich. Wenn Sie denken, Sie sind besser als Ihre Konkurrenz, vertrauen Sie darauf und arbeiten Sie daran, dies zu beweisen.

Finanzierung Ihres Startups

Die Entscheidung für Microweber Open Source bedeutete, dass Startgeld benötigt wurde. Microweber dachte darüber nach, einen Kickstarter zu starten, aber sie waren noch nicht ganz fertig und stellten ihn ein. Kickstarter kann natürlich eine wertvolle Ressource für kleine Startups sein, aber sie haben ihre Finanzierung über andere Plattformen gefunden.

Boris teilte mit, dass sie auf die Idee für ein YouTube-Video gekommen seien. Zu der Zeit, als sie es geschafft haben, war das Video eher eine Möglichkeit, sich selbst zu motivieren. Nach ein oder zwei Monaten, in denen das Video auf ihrer Homepage veröffentlicht wurde, sammelten sie jedoch mehrere Tausend US-Dollar. Sie forderten einfach Spenden, die Sponsoren anzogen, und ein Sponsor gab 1.000 US-Dollar. “Das hat uns wirklich motiviert, weiterzumachen.”

Was ich gelernt habe

Ein besonderer Dank geht an Boris Sokolov und Peter Ivanov. Diese beiden waren warmherzig, freundlich und offen, aber auch versierte Geschäftsleute mit mehr technischem Wissen als viele ganze IT-Abteilungen. Sie bieten ihr Produkt mit Leidenschaft als Open Source an, sodass es jedem auf der Welt zur Verfügung steht, der es nutzen möchte, und diese Einstellung durchdringt alles, was sie tun.

Hier sind die wichtigsten Dinge, die ich aus diesen beiden gelernt habe:

  1. Sie müssen nicht warten, bis Sie die Finanzierung haben oder alles perfekt ist, um zu beginnen. Arbeite hart, bring deine Idee raus und der Rest wird kommen.
  2. Stellen Sie die besten Leute ein, um mit Ihnen zusammenzuarbeiten, auch wenn sie sich auf der halben Welt befinden.
  3. Seien Sie offen für neue Ideen und lassen Sie andere Ihre Idee weiterentwickeln.
  4. Suchen Sie nach einzigartigen Möglichkeiten, um Geld zu sammeln. Es geht nicht immer nur um Kickstarter.
  5. Seien Sie hilfsbereit und freundlich zu allen, die Sie treffen. Dies hilft ihnen und kann Ihnen auch in Zukunft helfen. In der Geschäftswelt geht es wirklich um Networking.
Jeffrey Wilson Administrator
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