Fallstudie: Wie Mike Moloney FilterGrade bootstrapped

FilterGrade (Website: https://filtergrade.com/) ist ein Marktplatz, auf dem Fotografen, Designer und andere kreative Unternehmer ihre digitalen Produkte kaufen und verkaufen. Wenn Sie es sich ansehen, würden Sie nie vermuten, dass es von zwei Teenagern geführt wird. Der 20-jährige Gründer Mike Moloney und der 18-jährige Mitbegründer Matt Moloney.


Wie hat es Mike, der FilterGrade mit nur 15 Jahren ins Leben gerufen hat, geschafft, in so jungen Jahren ein profitables Startup zu starten??

Schnappschuss der FilterGrade-Homepage.

Wie FilterGrade gestartet wurde

Alles begann, als Mike 12 Jahre alt war. Er interessierte sich sehr für Videospiele, also fing er an, Videomontagen zu machen und sie auf YouTube zu stellen. So lernte er einen Freund kennen, der daran interessiert war, Filme zu machen. „Er hat mich durch Filmemachen und Fotografieren in die Welt der Kreativität eingeführt“, teilte Mike mit.

Mike war süchtig. Er fing an, sich verschiedene Fähigkeiten wie Animation, Fotobearbeitung, Videobearbeitung usw. beizubringen. Er war immer mehr fasziniert von allem, was mit Grafikdesign, Fotografie und Kinofotografie zu tun hatte. “Es hat meine Aufmerksamkeit wirklich erregt und wurde zu einer Leidenschaft von mir.”

Mit 15 Jahren begann er, eigene Fotofilter zu erstellen und diese auf dem Envato-Marktplatz zu verkaufen. Dort lernte er Adam kennen, einen Unternehmer, der schnell ein Freund und Mentor wurde. Er war die Hauptperson, die Mike ermutigte, eine Website zu erstellen und seine Produkte zu verkaufen.

„Anfangs war ich sehr zögerlich, weil ich bereits beschäftigt war. Ich war ein Junior in der High School, ich musste meine Noten hoch halten und ich spielte auch Fußball. Ich hatte Angst, dass ich einfach nicht alle meine Verpflichtungen erfüllen könnte.

Der erste Grund, warum ich es tat, war, dass Adam mich immer wieder dazu drängte, etwas zu beginnen. Er wusste, wie wichtig es ist, eine eigene Community und ein eigenes Publikum aufzubauen. Während ich mir Sorgen um die Zeit machte, war ich auch neugierig auf das Potenzial, mein eigenes Projekt zu leiten. Im November 2013 begann ich mit der Arbeit an den ersten Filtern, mit denen FilterGrade gestartet werden konnte. “

Das minimal lebensfähige Produkt

Mike begann damit, seine Produkte auf einem anderen Markt zu testen, um festzustellen, ob die Leute interessiert waren. Er hat 10 verschiedene Filterpakete auf Creative Market veröffentlicht und in seinem Profil mit FilterGrade verknüpft, damit interessierte Käufer mehr über das Unternehmen erfahren können.

Eine der größten Herausforderungen für ihn war der Bau des Produkts. Er hatte in der Vergangenheit Photoshop-Aktionen erstellt und sagte, er habe diesen Prozess sehr genossen. Nach einem Monat vieler langer, harter Abende, in denen über 200 einzigartige Photoshop-Filter erstellt wurden, stand er jedoch vor dem Problem, wie er sein Unternehmen gründen sollte.

Wie würde ich mein Produkt vor Käufern platzieren? Ich hatte kein Budget für Anzeigen. Ich konnte auch nicht viel codieren. Aber ich wollte unbedingt mein Produkt auf den Markt bringen. Ich wollte eine Bestätigung. Nachdem ich mich an ein paar Freunde gewandt hatte, beschloss ich, etwas anderes auszuprobieren. Ich würde den Marktplatz nehmen.

Vierzehn Tage später startete er FilterGrade auf CreativeMarket. Zu diesem Zeitpunkt war seine einzige Investition seine Zeit, die er damit verbrachte, die Produkte zu erstellen und aufzulisten.

Habe gerade einen kleinen Foto-Action-Shop gestartet. https://t.co/OsGUnVMNpR Wir arbeiten an einer coolen Site, die wir bald teilen können. :) :)

– Mike Moloney (@moloneymike), 19. Januar 2014

Mike hat die Validierung bekommen, die er wollte – die Leute haben seine Filter gekauft! Er sagte: “Wenn die Leute tatsächlich ihr Geld abgeben, wissen Sie, dass Sie auf dem richtigen Weg sind. Dies ist ein stärkeres Signal als das Abrufen der E-Mail-Adresse einer Person oder das Klicken auf eine bestimmte Zielseite. ” 

Wachsende FilterGrade

Nachdem Mike seine Idee bestätigt und etwas Geld verdient hatte, entschied er, dass es Zeit war, sein Geschäft auszubauen. In den ersten sechs Monaten verkaufte er CreativeMarket. Dies ermöglichte es ihm, genug Geld zu investieren, um in die Webentwicklung zu investieren. Er validierte sein Produkt und verfeinerte das Profil seines idealen Kunden. Im Juni 2014 startete er einen vollständigen FilterGrade-Online-Shop.

Während der nächsten zwei Jahre arbeitete er am Aufbau der Marke FilterGrade und einer soliden Community, in der die Menschen mehr über Fotobearbeitung und Fotografie erfahren konnten. Wie hat er es gemacht?

# 1 Inhalt 

Mike und sein Team haben viel Zeit in das Schreiben informativer Artikel und das Erstellen hochwertiger Tutorials investiert, aus denen seine Kunden lernen konnten.

Das größte, was meiner Meinung nach viele Leute vermissen, ist, dass Sie Ihren Kunden zuhören müssen. Versuchen Sie, einen Dialog durch E-Mails, Umfragen, Bewertungen, Social-Media-Gespräche und mehr aufzubauen. Hören Sie wirklich zu, was Ihre Kunden sagen. Achten Sie darauf, wie sie Ihr Produkt verwenden.

Schreiben Sie beim Erlernen dieser Muster Inhalte, um ihre Fragen zu beantworten und ihre Probleme zu lösen. Helfen Sie Ihren Kunden mit den stressigsten Teilen Ihrer Produkte oder Dienstleistungen. Dies ist normalerweise der beste Weg, um großartige Inhalte zu erhalten, die die Leute immer hilfreich finden. Die regelmäßige Veröffentlichung großartiger Inhalte bleibt bis heute der Kern unserer Marketingbemühungen!

# 2 E-Mail

Mike findet, dass E-Mails viel Verkehr auf seine Website lenken.

Wir verwenden E-Mail als Tool zur Verteilung unserer Inhalte an unsere Kunden, Fans und Community-Mitglieder. Das Segmentieren von E-Mails hilft sehr dabei, die richtigen Inhalte an die richtigen Personen zu bringen. Dies erhöht unsere Öffnungsraten und hilft mehr Menschen, das zu finden, wonach sie suchen.

Eine andere Sache, die FilterGrade macht, ist das Senden von E-Mails an die gesamte Liste. Sie senden diese E-Mails regelmäßig, damit Kunden wissen, dass sie sich darauf verlassen können, dass das Unternehmen konsistent ist. Einige der Inhalte enthalten Informationen zu wichtigen Website-Updates und Neuigkeiten vom Marktplatz. Wir versuchen auch, E-Mails über die wichtigsten Updates von der Website und vom Marktplatz an die gesamte Liste zu senden.

“Auf diese Weise ärgern wir die Leute nicht mit unnötigen E-Mails und Informationen”, teilte Mike mit.

# 3 Instagram

Schnappschuss der FilterGrade Instagram-Seite.

 „Wir nutzen Instagram derzeit hauptsächlich, um unsere Partner und ihre neuen Filter zu bewerben. Wir arbeiten mit Partnern zusammen, um exklusive Vorschauen und mehr in unserer Instagram-Story zu teilen und den Menschen in der Community zu zeigen, wie die Produkte funktionieren. Sie können mehr auf @filtergrade Instagram sehen. “

# 4 Pinterest

Beispiele für von FilterGrade verwaltete Pinterest-Boards.

Mike verwendet Pinterest, um verschiedene Facetten der FilterGrade-Community zu präsentieren. Er betont, dass es nicht nur um die Produkte und den Verkauf an Anhänger geht.

Viele Unternehmen scheinen zu glauben, dass Pinterest nur zum Verkauf und zur Werbung für Produkte gedacht ist, aber es ist viel mehr als eine Kaufplattform, es ist auch eine Möglichkeit, Dinge zu entdecken und für später aufzubewahren. Deshalb teilen wir alles von unseren Produkten über unseren Blog-Inhalt bis hin zu den eigenen Änderungen unserer Kunden.

Mikes möchte, dass WHSR-Leser bedenken, dass Pinterest kein „soziales Netzwerk“ ist, in dem Sie etwas veröffentlichen und sofort Ergebnisse erzielen. Der beste Weg, um den Verkehr auf Ihre Website zu lenken, besteht darin, qualitativ hochwertige Inhalte im Laufe der Zeit zu teilen und Ihre beliebtesten Boards aufzubauen. ”

# 5 Facebook und Twitter

„Wir haben eine Facebook-Fanseite, auf der wir Updates veröffentlichen, und eine Facebook-Gruppe, auf der Leute ihre eigenen Fotos / Bearbeitungen teilen und teilen können, welche Filter sie verwendet haben. Wir haben auch einen Twitter-Account, über den wir Updates austauschen und den Inhalt unserer Partner bewerben. “

Nach seinem Abschluss bestanden seine Eltern darauf, dass er aufs College ging, also schrieb sich Mike ein, um Marketing zu studieren. Das dauerte jedoch nicht lange. “Letztendlich war es nichts für mich, weil ich mich gefangen fühlte. Ich mag es, meinen eigenen Zeitplan festlegen zu können, in meinem eigenen Tempo zu arbeiten, zu reisen… Außerdem wuchs FilterGrade und das Ausführen erforderte viel Zeit. “ Nach seinem ersten Semester brach Mike das College ab und begann, ganztägig an seinem Geschäft zu arbeiten.

Aus einem Online Geschäft zu einem Marktplatz

Einige der Bestseller bei Filter Grade.

Im Juni 2016 kam sein Bruder Matt als Mitbegründer zu ihm. Einen Monat später begannen sie, Produkte anderer Fotografen auf der Website zu verkaufen, und starteten effektiv den FilterGrade-Marktplatz.

“Wir haben nirgendwo angekündigt, dass wir ein Marktplatz werden. Wir haben einfach Partnerprodukte auf den Markt gebracht, um zu sehen, wie sie funktionieren würden. Nach drei Monaten haben wir die Zahlen ermittelt und festgestellt, dass der Verkauf von Partnerprodukten nicht nur den Umsatz steigerte, sondern auch dazu beitrug, den Verkehr zu steigern und die Markenbekanntheit zu steigern. “

Der große Wandel von einem Online-Shop zu einem Marktplatz war das Ergebnis eines Gesprächs mit einem Freund, der auch Unternehmer war. “Leute, Ihre Website sieht im Moment nicht wie ein Marktplatz aus, es sieht so aus, als würden Sie nur Filter verkaufen.” Nachdem sie das gehört hatten, gingen die Brüder nach Hause und gestalteten ihre Homepage neu.

Sie begannen damit, Partnerprodukte auf der Homepage zu präsentieren. Dies zeigte mehr Inhalt. Dann fügten sie den Produkten Schaltflächen hinzu, einen direkten Link zum Shop und einen direkten Link zu Werbegeschenken.

Persönlich denke ich, dass diese Anpassung der Homepage wahrscheinlich der Schlüssel zum Wechsel zu einem Marktplatz war. Wir haben auch unseren Slogan ein wenig geändert und die Leute haben endlich verstanden, dass wir ein Marktplatz sind, auf dem Sie Filter von Ihren Lieblingsfotografen kaufen können.

Über 1.000 kalte E-Mails

Etwa zur gleichen Zeit schickten die Brüder kalte E-Mails an potenzielle Partner. „Anfangs waren es nur mein Bruder und ich, die sich an Fotografen wandten, und es war eine große Herausforderung, weil wir noch keinen richtigen Namen hatten. Viele Leute wussten einfach nicht, wer wir waren. Sie sagten: „Was ist FilteGrade? Was machst du gerade? Wer bist du?”

“Nachdem wir unsere ersten 10 bis 15 Partner gefunden hatten, wurde es viel einfacher, da die tatsächlichen Daten zeigten, dass die Kunden zufrieden waren, die Produkte verkauft wurden und die Fotografen solides Geld für ihre Arbeit verdienten.”

Zu diesem Zeitpunkt hat Matt weit über tausend E-Mails verschickt und derzeit haben sie rund 50 Partner (5% Conversion-Rate)..

Was haben sie aus dem Versenden so vieler kalter E-Mails gelernt??

Ich habe gelernt (obwohl ich nicht so viele E-Mails gesendet habe, das war Matts Aufgabe, ich habe unseren Partnern geholfen, sich auf die Website einzulassen), dass Sie der Person, an die Sie sich wenden, die Vorteile dieser Partnerschaft per kalter E-Mail zeigen müssen . Sie müssen sich überlegen, wen Sie erreichen und wonach sie suchen. Das ist es, womit Sie in Ihren kalten E-Mails führen sollten. Sprechen Sie nicht darüber, was für Sie drin ist, sondern erklären Sie, was für sie drin ist.

Sie erkannten auch, dass es sehr hilfreich ist, Leute ans Telefon zu bringen. Zuerst haben sie nur E-Mails verschickt, aber nach ungefähr einem Monat haben sie auch angefangen, einen Anruf bei einem Mitbegründer anzubieten, bei dem sie alles besprechen konnten. Dies fand großen Anklang bei den Menschen. „Jetzt führen wir viel mehr Geschäftsgespräche mit unseren Partnern. Dies hilft, unsere Arbeit besser zu erklären und Fragen sehr schnell zu beantworten. Danach ist es normalerweise ziemlich einfach, das Produkt zum Laufen zu bringen. “

Verrückte Arbeitswochen

Ihre Entscheidung, FilterGrade in einen Marktplatz zu verwandeln, hat sich definitiv ausgezahlt. Sie haben ihre Produktmarkt-Passform erreicht – der Umsatz wächst, der Verkehr steigt und ihre Marke erhält Aufmerksamkeit. Es scheint, dass FilterGrade nach Jahren der Arbeit irgendwohin kommt!

Das bedeutet natürlich auch, dass die Führung des Unternehmens mehr Zeit und Energie erfordert als je zuvor. „Manchmal arbeite ich jetzt 60 bis 90 Stunden in der Woche. Ich mag es nicht, Überarbeitung zu fördern oder zu verherrlichen – ich denke, es ist sehr ungesund, Körper und Geist zu überarbeiten. Es geht hauptsächlich darum, keine Wahl zu haben. An diesem Punkt versuche ich mein Bestes, um Aufgaben zu automatisieren, Systeme zu erstellen, die bei der Skalierung helfen, und hoffentlich bald unsere ersten Mitarbeiter einzustellen. “

Was Mike motiviert, so hart zu arbeiten?

„Mein Ziel mit FilterGrade ist es, Entwicklern zu helfen, ihre Produkte effektiv zu verkaufen, um ihre Karriere zu unterstützen. Das direkt verdiente Geld hilft Fotografen, in sich selbst zu investieren, um ihr Handwerk zu verbessern, neue Ausrüstung zu bekommen, zu reisen und vieles mehr. Aus diesem Grund denke ich, dass die Arbeit, die wir leisten, so wichtig ist, und ich würde gerne immer mehr Wege finden, um Menschen auf unserem Markt zu helfen, wenn wir wachsen. “

Mikes Top 3 Tipps für das Wachstum eines Startups

Tipp 1: Seien Sie offen für neue Möglichkeiten

„Viele der größten Dinge, die mir bisher in meiner Karriere passiert sind, sind auf sehr zufällige Verbindungen und scheinbar bedeutungslose Ereignisse zurückzuführen. Es ist wichtig, offen zu bleiben, auch wenn eine Gelegenheit keine große Sache zu sein scheint. “

Tipp 2: Unterstützen Sie Ihre Community

„Möchten Sie ein erfolgreiches Unternehmen aufbauen? Kümmere dich um die Menschen, mit denen du arbeitest, kümmere dich um deine Kunden und kümmere dich um deine Community. Dies sind die Menschen, die Ihre Projekte und Ihren Traum unterstützen. Deshalb ist es wichtig, so viel wie möglich zu tun, um sie auch zu unterstützen. “

Tipp 3: Hören Sie nie auf zu lernen

„Nehmen Sie so viele Informationen wie möglich auf. Für mich bedeutet dies, Bücher zu lesen, Blog-Beiträge zu lesen, Videos anzusehen, mit anderen zu diskutieren und letztendlich Dinge in Frage zu stellen. Tu einfach alles, um so viel Wissen wie möglich zu erlangen. “

Was kommt als nächstes für Mike??

Für den Rest des Jahres 2017 plant Mike zu reisen und die Marke FilterGrade weiter bekannt zu machen. Er möchte mit einer Vielzahl von Menschen in Kontakt treten.

In Bezug auf die nächsten drei bis vier Jahre ist es eines meiner größten Ziele, nach San Francisco zu ziehen (ich bin derzeit in Boston ansässig). Ich würde gerne dorthin ziehen und viel mehr Zeit damit verbringen, Bilder zu machen. Abgesehen davon werde ich weiter an FilterGrade arbeiten und mich auf meine Fotografie konzentrieren, während ich coole Leute auf dem Weg treffe.

WHSR möchte Mike Moloney dafür danken, dass er sich die Zeit genommen hat, uns einen Einblick zu geben, wie er sein Unternehmen von Grund auf neu aufgebaut hat. Seine Geschichte ist eine von Lumpen zu Reichtum und definitiv inspirierend.

Jeffrey Wilson Administrator
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